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禍不單行/助解供應鏈危機 美兩大港無休作業

時間:2021-10-15 04:27:44來源:大公报

  圖:大批貨車13日在洛杉磯港的貨櫃前排隊等候。\法新社

  【大公報訊】綜合CNN、美聯社、《紐約時報》報道:繼加州長灘港9月底實行每天24小時、每周7天的工作制後,美國總統拜登13日宣布,加州洛杉磯港也將全天候不間斷運作,加快處理積壓的貨櫃。美國的供應鏈至今仍未能消化疫情帶來的需求衝擊,隨着感恩節和聖誕節臨近,民眾購物需求大增,但倉庫工人和貨車司機人手不足,嚴重影響港口卸貨能力,僅上述兩大港口仍有50多萬個貨櫃滯留。有專家預計,美國本土的供應鏈瓶頸,可能要到2023年初才能消除。供應鏈中斷不僅削弱美國經濟復甦勢頭,拜登政府也將面臨「巨大的政治風險」。

  洛杉磯港和長灘港的貨櫃吞吐量佔全美總量四成。然而,與亞洲和歐洲主要港口多年來維持24小時不間斷運作不同,即使在疫情期間,美國最繁忙的港口依然遵循每天休息數小時的工作制。周一至周五兩班輪換開工,一班為上午8點至下午4點,另一班為下午6點至凌晨3點。周六取貨的情況很少,且會作為特殊班次收費,周日基本不開工。

  貨車司機和倉庫工人亦不足

  隨着全球經濟生產復甦和聖誕節等節日臨近,美國港口貨物擁堵情況持續惡化。以佐治亞州的薩凡納港為例,約700個貨櫃已在此滯留長達一個月或更長時間。白宮表示,將與物流公司和港口合作,進行「90天衝刺」,爭取每周額外處理3500個貨櫃。拜登13日宣布,繼長灘港後,洛杉磯港亦會實行「7×24」全天候工作制;沃爾瑪已承諾在非高峰時段增加50%的貨物運輸,聯邦快遞和UPS也將增加其通宵業務。

  白宮官員稱,聯邦政府正在與各州機動車監管部門合作,增加發放商業駕駛執照,並希望貨車運輸和鐵路貨運行業也能延長工時。然而,一旦貨物開始向內陸運輸,就要面臨倉庫工人和貨車司機人手嚴重不足的問題。今年8月美國運輸、倉儲和公用事業等部門的職位空缺數達到53.7萬,較疫情爆發前的2020年2月增長了67%。

  調整供應鏈難短期奏效

  分析指,除了全球性的疫情因素外,美國國內的公路和鐵路貨運系統過時、缺少足夠的倉庫工人和貨車司機提送貨、跨太平洋海運成本在過去一年翻了6倍多等諸多因素,共同造就了美國當下的供應鏈困境和消費品短缺問題。此外,不少企業認為,疫情從根本上永久性地改變了商業生活。那些以前可能從來不網購的人,尤其是老年人,在嘗到這種便利滋味後,仍保留這種習慣,給供應鏈帶來了不小壓力。

  雖然美國財長耶倫12日緊急「滅火」,稱民眾沒必要為聖誕節買不到想要的商品而恐慌,但《華盛頓郵報》稱,實行「7×24」工作制後,相信各港口的擁堵情況會稍有緩解,但對供應鏈進行調整是一個「非常複雜的過程」,不能指望「一夜間就能產生變化」。供應鏈中斷問題短時間內難以得到妥善解決,不但會因商品滯留引發物價上漲、抑制民眾消費,還將損害美國各行業公司的利益,屆時拜登政府將面臨「巨大的政治風險」。

  衝擊供應鏈的「完美風暴」

  勞工統計局13日報告顯示,消費品價格比一年前攀升了5.4%,大大高於美聯儲2%的目標。高盛最近發布的一份報告估計,「供應受限的商品」佔今年通脹超標的80%。共和黨人將矛頭指向了拜登的1.9萬億美元疫情紓困案,稱其助長了通脹。參議院共和黨領袖麥康奈爾稱,即使美國工人過去一年獲得加薪,但其實際購買力也被削弱了。這種批評對於希望在明年中期選舉中保住國會席位的民主黨人來說是致命的。

  美國的供應鏈問題在全球多地輪番上演。國際信用評級機構穆迪11日表示,疫情造成的封關、旅遊限制,未有全球統一的疫苗通行證等因素疊加,形成衝擊供應鏈的「完美風暴」,造成全球生產受阻,成本和價格上漲。

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