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美聯手加澳 修補礦物供應鏈

時間:2019-06-13 03:13:33來源:大公報

  【大公報訊】綜合《金融時報》、路透社、BBC報道:美國國務院11日表示將與加拿大和澳洲合作,協助全球各國開發鋰、銅和鈷等礦物儲備,以減少對中國礦藏的依賴。隨着中美貿易戰延燒,美國愈發擔心中國會以限制礦物出口作為大殺招,當局繼上周開始尋找非洲等地的稀土供應商後,11日又聯合盟友開發鋰、銅和鈷等高科技產品必備原料。

  美國國務院警告道,化石燃料將逐漸成為過去式,未來電動車和電池能源儲備將成為趨勢,那麼鋰電池的原材料鋰、銅和鈷等礦物將成為寶貴資源。因此,美國計劃與其他資源豐富的國家分享採礦技術,幫助其探勘並開發資源,並引入高效率的管理方式,確保其產業能吸引全球投資者。美國希望快速在其他國家建立鋰、銅和鈷的產業鏈,在助其減少對中國相關礦物依賴的同時,也在這一此前忽略的重要市場裏分一杯羹。

  華府稱,加拿大和澳洲兩大礦物出口國正與美國合作,其他盟國稍後也可能加入行列。

  鋰鈷銅需求料30年增10倍

  自從有媒體暗示中國要把稀土原料當作籌碼,報復美國加關稅後,華府馬上轉向非洲尋找其他供應商。不過,除了八成稀土來自中國外,美國在鋰和鈷等方面對中國的依賴度也很高,從中國進口的鋰化學物和鈷化學物分別佔到進口總額的51%和62%。

  鋰、銅和鈷都是鋰電池的必備原料,以鈷為例,一部智能手機需要5至10克鈷,而一輛電動車的電池需要用上10公斤鈷。為了節能減排、減少污染,電動車和電池能源儲備無疑將成為未來趨勢,預計全球需求將在「2050年前暴增近1000%」。這也是美國忙不迭聯合盟國進入這一市場的原因。

  而中國已經搶佔了先機。在過去十幾年,中國公司在非洲、南美和澳洲購買礦場,並掌握了從原料開採到精煉處理的供應鏈。在鈷儲存量佔全球六成的民主剛果,中國也率先幫助當地政府開發鈷礦。

  研究公司「基準礦藏情報公司」的主管莫爾(Simon Moores)指出,誰掌握了這些供應鏈,誰就掌握了21世紀的工業力量。考慮到中國掌握全球逾六成鋰電池、八成鈷化學物,以及過半鋰化學物的供應鏈,在這場「礦物戰」中,中國早已站了上風。

  美恢復稀土產業鏈需15年

  美國重啟稀土製造的方案也進行得不順利。美國商務部上周呼籲當局給予礦業公司優惠政策,重啟重要金屬生產,也得到了一些公司的呼應,MP材料公司計劃明年在芒廷山口稀土礦加設工廠,得州礦產資源公司正在籌備開採西部一處稀土礦,懷俄明州的稀土礦項目也在進展中。但BBC指,上線投產至少需要5年以上,恢復相對完整的產業鏈至少要15年。

  另外,美國企業近日打算與澳洲合作開採稀土礦的計劃也不了了之,一些軍工企業很快宣布放棄,因為開採的礦石還是要運到中國去分離、提煉和加工。

  至於在非洲尋找稀土礦的願景,該方案在一提出來之際就飽受質疑,因為非洲稀土開發尚處初級階段,美國洽談的兩家公司距離大規模開發也有很遠一段路要走。總而言之,美國短期內難以擺脫對中國的稀土、鋰、銅和鈷等重要金屬的依賴。

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