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節日陰霾/美迎「最貴感恩節」 民眾燒柴取暖

時間:2021-11-27 04:27:32來源:大公报

  圖:今年美國物價飛漲,傳統感恩節晚餐亦漲價14%。\法新社

  【大公報訊】綜合彭博社、霍士新聞、路透社報道:一年一度的美國梅西百貨感恩節大遊行於25日登場,美國總統拜登連線現場記者時再次喊出「美國回來了」,但美國民眾並不買賬。美媒指出,受美聯儲濫發貨幣、疫情期間供應鏈波動等因素影響,美國通貨膨脹嚴重,民眾正在經歷「史上最貴的感恩節」。有人憤怒地表示,自己的電費賬單飆升,「拜登和他的政府糟透了!」由於近期能源價格飛漲,成百上千萬美國家庭甚至開始囤積柴火。

  美國疫情依然嚴峻,但人們已進入「後疫情時代」,各項感恩節慶祝活動「恢復正常」。美式足球聯盟(NFL)比賽照常舉行,並且開放觀眾入場,預計粉絲們將會塞爆3座球場。梅西百貨一年一度的巡遊活動也開放觀眾觀看,美國全國廣播公司(NBC)主持人羅克進行現場直播時與拜登通話,拜登表示:「美國回來了,沒有什麼是我們不能克服的。」

  然而,美國當前平均每天新增近10萬宗確診病例、近1000死亡病例。拜登上台10個月,美國今年累計新冠死亡人數已經超過去年,45歲以下群體因為有的人不打疫苗,死亡率更是去年的兩倍之多,目前累計死亡病例為77.7萬人。

  除了疫情未受控制,美國通脹也持續走高。美國勞工部數據顯示,10月美國消費者價格指數(CPI)同比上漲6.2%,表明通脹水平達到1990年以來最高點。一項調查顯示,11.5%的美國人今年感恩節期間不打算買任何禮物或娛樂項目。網民對拜登喊話:「美國不是回來了,而是在退步。」

  工資追不上物價

  數據顯示,美國能源價格同比上漲30%,汽油價格更上漲了49.6%。本月23日,白宮宣布將釋出5000萬桶戰略石油儲備以平抑油價,但成效不顯。25日感恩節當天,美國人口最多的洛杉磯縣平均油價升至每加侖4.712美元,創下歷史新高。

  家住底特律市的單身媽媽薩曼莎哀嘆,今年雖然她的時薪上漲了2美元,但每加侖汽油的價格也漲了約1美元,更不用提其他日常開銷,「好像漲工資就是為了讓汽油漲價似的。」一名南加州居民表示,當地油價已升至去年的兩倍;來自緬因州的網民抱怨說,該州中央電力公司將電費上調了83%。

  彭博社報道稱,用於取暖的燃油、天然氣、丙烷等價格上漲,迫使大批美國人改燒柴火取暖,柴火價格也開始上漲。美國能源信息署(EIA)估計,今冬約1%美國家庭將使用柴火或木頭顆粒燃料取暖。比例看似不高,但這相當於約170萬個家庭。另有8%美國家庭將使用木材作為第二供暖來源。亞利桑那州的傑瑞柴火公司表示,今年一繩柴火(約700塊木頭)價格升至200美元,較去年上漲33%。

  感恩節翌日的「黑色星期五」,是持續一個多月的假日購物季的開端。然而,今年各大商家面臨成本激增、供應不足等連串問題,紛紛提高價格、縮減優惠。就連「一美元店」美元樹都宣布漲價,將商品價格下限提高到1.25美元,以抗衡貨運成本上升帶來的壓力。

  商家缺貨現象飆升261%

  諮詢服務公司Publicis Sapient表示,北美多家零售商已出現玩具短缺。Adobe公司則警告,電子產品缺貨風險最高,其次是個人護理用品、家居和園藝用品、嬰兒用品等。路透社報道稱,截至23日的一周內,美國消費者接到的缺貨通知數量較前一周增加了8%。本月大部分時間,商家缺貨的個案較2019年同期多出261%。

  為防買不到必需品和中意的節日禮物,美國民眾在26日「黑色星期五」之前已掀起搶購潮。大型連鎖超市克羅格達拉斯分公司高管馬丁提醒想等到26日的消費者:「別拖了……我們的貨架可能24日就空了。」

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