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斂財有道/特朗普涉詐捐 騙走選民「棺材本」

時間:2021-04-08 04:25:17來源:大公報

  圖:特朗普支持者布拉特今年2月患癌症去世,他的兄弟展示其照片。\網上圖片

  【大公報訊】綜合《紐約時報》、福布斯網站、《商業內幕》報道:美國前總統特朗普的競選團隊在2020年大選競選期間,於網上籌款平台的頁面上預先勾選捐款人重複捐款的選項,令特粉在不知情的情況下,反覆和額外捐款。有窮困的癌症患者,本想一次捐款卻被多次扣款,直至賬戶凍結,最後連房租也付不起。有網友就此評論道,特朗普也太狠了,連老人的棺材本都騙。

  《紐約時報》3日揭露,去年大選期間,捐款人在共和黨的募捐平台「WinRed」向特朗普競選團隊捐款時,需要費力閱讀字體細小的免責聲明,再手動取消選擇「重複捐款」或「額外捐款」的選項,不細心的用戶就很容易中伏。銀行及信用卡公司其後收到特粉發出的大量投訴,令公司應接不暇。投訴人無意捐出額外資金,有時涉及的款項達數千美元。

  患癌特粉房租都交不起

  早在去年3月,特朗普競選團隊就已在網頁添上每月定期捐款的默認選項,後又改為每周捐款。當大選臨近、資金越來越短缺時,免責聲明更加含糊。去年6月,網頁出現捐款額度「加倍」的第二個預選框,這種手法在業內被稱為「金錢炸彈」。團隊呼籲民眾捐出更多錢的煽情內容以加粗字體寫出,而指引捐款人取消增加捐款金額的文字則以細小字體藏在末尾,令人難以發現。

  這一策略使不少忠實特粉陷入困境。去年9月,密蘇里州堪薩斯城63歲選民布拉特(Stacy Blatt)得知特朗普競選團隊亟需資金支持後,便捐出500美元(約3900港元)。布拉特當時罹患癌症,正接受臨終關懷,每月生活費不足1000美元。但這筆捐款轉賬後的第二天,他的賬戶又被悄無聲息劃走500美元,之後一周又被轉走500美元,直到10月中旬賬戶因資金耗盡被凍結。布拉特和家人發現,不到一月內就被特朗普團隊便斂走3000美元,支付水電費和房租也成問題。他的兄弟羅素痛斥,「這就像一個騙局。」今年2月,布拉特不治離世。名為「我不是英國的杜克」的網友就指,「特朗普也太狠了,連老人的棺材本都騙,真實大失人心。」

  美國的營銷業經常會使用類似伎倆,消費者容易中伏進行不必要消費,但在大選籌款中使用這種手段的意義則截然不同。美國全國消費者權益保護協會執行董事萊茵戈爾德直言:「這是不公平、不道德、不適當的。」

  特朗普:很多人太熱心了

  雖然特朗普自今年1月卸任,但他不斷重複指控選舉舞弊,並敦促支持者提供資金支持自己再度參選。特朗普5日透過旗下「拯救美國」政治行動委員會發布聲明,指責《紐時》發表了一篇完全誤導、片面的攻擊文章,以貶低其陣營創紀錄的籌款活動。他辯稱,「實際上很多人太熱心了,捐了一次又一次,某些情況下,他們會捐得太多,但我們也會及時退還他們的捐款。」特朗普還補充,所有捐款工作都是合法進行的,「是為了確保我的政府能夠繼續讓美國再次偉大」。

  騙支持者5億「無息貸款」

  特朗普的發言人米勒也試圖淡化有關競選籌款的欺詐投訴,稱團隊透過WinRed的退款比率僅0.87%,包括正式的信用卡爭議在內。但當被問到特朗普是否知曉要支持者定期捐款的行為時,團隊未作出回應。兩名高級顧問透露,去年夏季時,競選資金已不夠支付密歇根等關鍵搖擺州的電視廣告,特朗普大發脾氣,競選團隊便將壓力轉嫁至支持者頭上。

  聯邦選舉委員會(FEC)資料顯示,去年11月和12月期間,競選連任失敗的特朗普團隊被迫退款53萬筆捐款,總計6430萬美元(約5億港元),佔總籌款額的10.7%。拜登競選團隊和民主黨陣營退款率為2.2%,共3.7萬筆共計560萬美元。《紐時》指出,特朗普陣營退還的錢相當於在2020年大選最關鍵時期,從毫不知情的支持者手裏獲得的「無息貸款」。

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