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話你知/容閎──中國留學生之父

時間:2020-11-24 04:23:59來源:大公報

  容閎,1828年出生在珠海,父親把他送到澳門馬禮遜學校就讀。1842年,隨學校遷往香港繼續學業。1847年,校長勃朗牧師返回美國,離開時帶同容閎前往美國留學,成為耶魯大學的中國第一位畢業生。1854年獲文學士畢業,容閎一心報效國家,把所學成果帶回中國,並以孟子的「大人者,不失其赤子之心」作為自己的座右銘。他表示自己「既受此文明之教育,則當使後予之人,亦享此同等之利益。」1876年,美國耶魯大學授予容閎榮譽法學博士學位,以表揚他對於中國和美國之間文化交流的重大貢獻,世人稱他為中國留學生之父。

  1865年,曾國藩派遣容閎,赴美採辦機器回國,官授五品。1869年,中美兩國簽定了互惠協定,允許「兩國人民均可入讀對方官學,並受優惠待遇;雙方得在對方設立學堂。」曾國藩於是把容閎建議派遣學生留美之事上奏,獲慈禧批准。1898年,容閎因參與「戊戌變法」,遭清政府通緝,再度赴美。1910年,他邀請孫中山先生赴美商談,表示支持革命。著有《我在中國與美國的生活》一書,是研究近代中國西學東漸和中美交流史的最佳讀本。

  1998年,容閎誕辰170周年,耶魯大學所在的美國康涅狄格州宣布,將9月22日(當年中國幼童在美入學的日子),訂為「容閎及中國留美幼童紀念日」。

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