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「招牌」之城\月松

時間:2019-01-21 03:17:53來源:大公報

  圖:霓虹招牌是香港的一道亮麗風景線\作者供圖

   上次寫到我的「逛吃」之旅,首站去了洗衣街的星巴克。吃完才想起「澳洲牛奶公司」,之前始終未能成行,這次差點又錯過。

  澳洲牛奶公司於一九七○年在佐敦白加士街開業,店主為紀念自己在澳洲打工的日子,外加主要售賣奶製食品,便以「澳洲牛奶」命名。它實則是一間冰室,不提供午餐肉、腸仔、即食麵或飯餐等茶餐廳常見款式,招牌菜為「蛋白燉鮮奶」和「杏汁燉雞蛋」,還有炒蛋和多士。以光速上菜馳名,其獨特的霓虹招牌亦是區內地標。

  隨着手機導航,左顧右盼,暈頭轉向,一直找不着店。幾經問路,其實就近在眼前,方知它的「招牌」被拆了。來過香港的遊客,必定對這裏的夜景留下深刻的印象。相比起維港或太平山夜景的壯麗,我更愛鬧市街頭五光十色的「霓虹招牌」。「澳牛」的招牌被拆,意料之外。腦海中無數次出現過的「金漆招牌」,還沒來得及看一眼就消失了。澳牛的招牌是行書,出自卓少衡手筆,是卓氏少見的字體。卓少衡多寫魏碑體,此字型勾勒明顯,適用於高掛上空的招牌,讓路人遠處都見到。

  霓虹招牌盛行於五六十年代,夜生活漸興盛,港人夜晚會走到街上消遣娛樂。商家看準商機,大肆為自己的商品做廣告,爭相招攬顧客。在那個電視廣告還未普及的年代,各式各樣的霓虹招牌粉墨登場。

  舊式店舖尤其重視招牌,多數找來著名書法家題字,務求每款字體都不同,再配上自家獨愛的顏色,再送往霓虹燈公司製造,吸客也重視藝術含量。據說,若是哪位書法家寫了招牌後,這家店舖生意旺,大家就都願意請他來寫招牌,討個好彩頭。字跡工整、裝置漂亮,大家就會覺得這個舖頭有信譽,會帶來更多的財富。這些充分體現了商人「圖吉利」的心理。

  層層疊疊的招牌、種種瑣碎的細節和與人溝通的裝置,讓乏味的街景變得統一而充滿樂趣。圖文並茂,組成了街道的語言。相比起電腦字體的千篇一律,港式招牌的書法已成建築設計美學重要的一部分。市井的食肆配上文雅書法,說不出來的衝突美,這大概是世上獨一無二。霓虹燈的迷人之處在於它柔和的光,不似LED燈刺眼,它充滿魔力、憂鬱,詮釋聲色犬馬、紙醉金迷,甚至還帶點文藝的頹廢氣。

  在描述中文字在混合用途樓宇的角色時,胡恩威這樣寫道:「混合用途建築之所以是香港風格的奇景,是因為建築物與文學產生的化學作用,建築物的外牆被文字包圍着,功能上文字成為空間用途的代號,讓街上的途人能夠閱讀和知道個別單位的功能和用途。這些文字的組合、字款的設計,為平平無奇的石屎建築帶來了一種充滿動感和活力的景象。」人事活動隱藏於千篇一律的建築中,的確需要更大更誇張的招牌,以求引人注目,並增強「地方感」。

  夜幕低垂,霓虹招牌忽明忽暗,或完整或殘缺,總有說不清道不盡的美感。在你的心中,香港的霓虹招牌是否還一直亮着呢?

 

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